Summer Vacation!


Everybody loves summer, and especially summer vacation!
I know for some people summer vacation may have been short, and also some people may not have had theirs yet. But for everybody I wish the best!
I went camping at the river near my parents house, and we had a blast!! -
James
| - | 19:38 | comments(0) | - | ↑TOP
I am a JAPANENE FUN
Message from Nicole:

It was so wonderful getting the chance to meet everyone at Melting Pot. Thank you everyone for being so wonderful and listening to all of my strange stories and political rambling. This trip to Japan was much too short, but I am looking forward to the day when I can come back again. (Costumes and doujinshi hunting aside, Japan is such a beautiful and entertaining place that I can hardly believe that I have to go back to America so soon.)
| - | 17:55 | comments(0) | - | ↑TOP
JAPAN AS NUMBER ONE


夏休みの間ヘルプに来てもらってるボストンのNicoleちゃん。

とてもまじめで物静か・・と思ってた。はじめはね。
ただ髪のカチューシャがいつもちょっと理解できないセンスなのが気になっていた。

日本文化の専攻らしい。川端康成も村上春樹も夏目漱石も英訳で読んでいる。
そこいらの大学生より感性がするどい。

が、先週末に開かれたコミケに私をしつこく誘うので、おやっと思ったらなんとよくある、外国人アキバヲタクだった。

セイラームーンで育ち、花男に感動し、日本のアニメ文化に傾倒しているといおうか
昨年に続き来日しているのはコミケのため。

英語の教科書でもアニメ文化が堂々と取り上げられ世界をつなぐ
文化として評価も高い。

BLコミックに関してもはっきりした意見を持っている。

ゲストの皆さんも大喜び。

中野と池袋がアキバより女性向であることや、バトラーカフェ(執事カフェ)についても教えてもらった。
・・行くものか・・でも
1生に一度ぐらい「お帰りなさい奥様」と言ってもらうのも悪くない。

NARUTO ONE PIECE について語っていたけど
私の好きなHUNTER×HUNTERについては微妙に感動に温度差がある。
(ちょっとした自慢ですが10年ほど使っている目覚まし時計は限定モノのHUNTER×HUNTERのレオリオの声です。
その前はオバQのおーちゃんの時計でした)
 
聖おにいさんはわかるが、私の聖書である「ギャグまんが日和」についてはまだまだ
日本文化の奥深いところが理解できないのでだめらしい。
http://www.youtube.com/watch?v=kpMzKHUtKPw

茶道において「己の一挙手一動がアートになるセレモニー」と言う感動を手に入れるまでの道のりは長い。 

それと同じくギャグマンガ日和の奥をさぐるには、まず聖徳太子の人生、西遊記、松尾芭蕉の奥を知り
日本人が日本人であるべき文化を知らないといけない・・

そしてひとたびはまると、2度と一般人に戻れない恐ろしさがある・・

NICOLEちゃんあなたが修行をつんで心のそこからギャグマンガ日和の真髄に到達したら、
メルティング ポットのレギュラースタッフとしてお迎えします。
| - | 14:46 | comments(0) | - | ↑TOP
誠実さの基準


UNのパン事務務総長。

「英語がアジア人らしくて余計なハンドランゲージや、顔の表情も穏やかで、私としてはとても誠実に見えた。」
と、今我が家に住んでいるハーバード大のポーランドの女の子に8月4日の講演会の印象を話した。

 奇しくも同じ講演会に出席していた彼女はひどく驚いた顔をした。
(彼女「エバちゃん」は講堂でビシビシと事務総長に質問したのでTVにも出てました。
核廃絶のために若い世代ができることを具体的に提示してほしい、と言っていた気がします)

「誠実ですって?なんで?」と彼女は私にくいついた。

エバちゃんは自分の質問をうまくかわされたのではないかと、彼の答えに不満を持っていたらしい。

彼は表情が乏しくて、言葉に抑揚がなく彼女から見ると、静かすぎ何を考えているかわかりにくいとのこと。
 
私から見れば、彼は突然のエバちゃんの質問に答えの準備がなく
それでもとつとつと丁寧に答えてくれたように思えた。

 私たちから見ればオーバーアクションで言葉が多い政治家は、いわゆる「ペラ」で不要な笑顔はかえって信用を失うんだと言ったけど、エバちゃんはしばらく考えていた。

しばらくして「そうね、日本はサムライの国だからママはそう思うのね。」とつぶやいて納得したように笑った。
彼女は去年、サムライの起源と宮本武蔵の五輪書の研究で日本に来ていた。

韓国人のパン事務総長に対する表現の評価がはっきり喰い違ったけれど、彼女はうまくまとめてくれた。


 でもエバちゃんは、パン事務総長より若い自分たちに的確にメッセージをくれたのは、メルティングポットのお客様のHさんだったと言った。

 Hさんは、私たちスタッフの間では「BIG SMILE」と呼ばれている医療関係の50歳前後の男性。
いつもユーモラスで彼がいると笑いが耐えない。

 先日いつものように私のお説教が始まった。その日はエバちゃんも店に寄っていた。

いつものように音楽と映画の話で盛り上がる会話が悲しくなって、
「あなたたちこれから国際人になりたいなら、戦争から目をそらさないで考えなさい。
加害者であり被害者である日本人にはその義務があるし、あなたたちより随分若いエバがこれだけ考えてるのに
恥ずかしくないの?」
と若い人たちに私が言うと、一瞬にして店の空気が重くなった。

随分沈黙が続いた。

が口火を切ってくれたのはHさんだった。

「僕ね・最近ドイツに行ったときね、むこうの医者がね、戦争被害国の患者を無償でみてるのを見てね、
それが日本みたいに業務的ではなく、本当に親身になって親戚のおじちゃんを診ているみたいな感じだったの。
患者と医者が仲良くてね。そのとき僕ジーンときたんだ。これからの世代ってお互い仲良くすることが大事だよなって。」

みんながため息をついてうなづいた。彼の言葉には加害者、被害者と言う言葉も義務と言う言葉もなかった。

ポーランドでベルリンの壁に苦しみ、おばあちゃんがアウシュビッツに入れられた経験があり、
グランドゼロを目撃してしまったエバちゃん。
彼女の胸にも響く言葉だった。

居合わせたほかの人たちにも響いたと信じたい。

エバちゃんは言う。
あの時ママの苛立ちをとっさに感じて、重い空気を払いのけるために笑顔でオーバーアクションで話したHさんは
本当に繊細な心使いのできる頭のよい日本人であり、国際人で、欧米人の自分からも日本人のお客様からも好感が持てると。

そして事務務総長の言葉より心に響いたと。

Hさんいつもごちゃごちゃとネイティブたちと椅子の座り方が変だとか、ウーロン茶にミルクを入れるなとか、
やりあってるのをゲラゲラ笑っててくださり、明るい話題を持ってきてくれて、空気をやわらげてくれて感謝します。

今回もあなたに助けられ本当に感動しました。

Hさんだけでなくいつも明るいお客様に感謝いたします。

皆さん英語で自分の世界を広げようって前向きな方しかいらっしゃらないところなんで、明るいのは当然なんですが・・

古今東西を問わず誠実さを見せてくれたH さん。
戦争は怒りと悲しみを次の世代で乗り越えられるかも・・って
感じましたよ。
| - | 15:29 | comments(0) | - | ↑TOP
大学生のたか君。ヤス君。O田君。



最近うちに来るお客様は、このイケ面3兄弟にお気づきでしょうか?

大学生フリーパスで本気来ている面々です。

商売とはいえ大学生フリーパスは、経営的にかなりぎりぎりのサービスなので、
軽いノリではなく努力しなければ「1ヶ月通っても効果なかったよ。ちゃんとした英会話スクーでないとだめだね。」と 
メルティングポットの評判を落とすことになりかねません。
時には鬼になってお断りするケースもありました。

 開店からずーっと5〜6時間座ってるタカクン。
来たとき静かな声で絶対に喋れるようになりたいと言いました。
本当に静かな声で喋っていて、浮いたところが少しもない。
 福島県出身、日本史が好き、アウトドア人間ということで、なんだかこいつはいける、と第6感が働き、
フリーパスのメンバーになってもらいました。
1〜2日目はほとんど人の会話を聞いているだけで、疲れてるように見えました。
朝というかお昼に起きて「すきや」でトン汁をすすったあと、5〜6時間座ってましたが、なかなか面白いキャラです。
すっかり緊張感も消えて、びしびし自分の言いたいことを言い出しました。 
スタッフで上達の早さに驚いているのですが・・

 ヤスクンは物凄い笑顔の持ち主。
お母さんたちは、かれにNHK「おかあさんといっしょ」の歌のお兄さんになってもらえたら・・
と思うような爽やかな九州男児。
彼は教員試験の2次面接のために トレーニングに来ています。
彼に受け持たれる生徒は幸せだろうなぁ、と思えるような好青年です。
絶対に人をそらさない態度に驚きです。絶対彼には教師になっていただきたいと、応援しています。
絶対になっていただきたいんです。彼に大分弁でやさしくお説教されたら誰でも1生忘れない思い出になるだろうなぁ。  
彼は教師という道で、多くの命を救い、素敵な日本人を育て上げることでしょう。

 O田君はこないだ電話をかけてきて怪しいところではない事を確認して、それでも怪しみながら来たんじゃないかなぁ・・
でもはじめっから何か10年うちに通ってるような人馴れした雰囲気で不思議でした。
話を聞くと、やっぱりそうだ!!アジアが大好き男です。
うちに来るアジア大好き人間、とくにタイの好きな人は
英会話をマスターするとき独特のポリシーがあるようです。
つまり、欧米の言葉としてではなく、なにかアジアを大切にするから共通語として使いたい・・
みたいな・・タイで誰にでも英語が通用するわけではないけど、
近くの国でも一応大事な場面で使えるからということらしいです。
そしてたいていのタイ好き人間は、考え方がオープンだと最近感じています。
O田君もそうでした。やはり教員志願者ですが・・うん彼もなってほしい!!
生徒に広い世界を見せてあげられることでしょう。

というわけで8月の末に彼らイケ面3兄弟がどこまで上達するか
お楽しみに・・

先日びっくりするようなTOEICの結果を出してしまったIさん同様に、うちのよい宣伝になってもらえるよう願いますが、それより
一人一人の夏休みの頑張りが、きっちり彼らにとってよい結果をもたらしますように・・

応援してあげてください。

で〜女の子たちの来店率をあげようという下心も私の中にあったりなかったり・・

でも彼らは本気で頑張ってますので、邪念を呼び込むほどの美人さんは短時間でお帰りください(笑) 
| - | 16:14 | comments(0) | - | ↑TOP
TOEICの結果


TOEICの結果がどんどん出てきています。

わがMELTING POTのポリシーは
「言葉の壁を越えて人種、貧富の壁を越えるため
小さな小さな力ではあるけれど起動いたしました。

ます言葉を越え、話しましょう。

○○丁目××番地の自分から世界標準、地球サイズで世の中を見てみませんか?」
と、いうものです。

だからという訳ではないのですが(ダカラというわけですが)英会話スクールにしたくなかったし、がちがちのお勉強スペースにしたくなかったのです。

だから開店3ケ月ぐらいは、まあ英語に慣れてもらって、どうしても喋らなければいけない状況だとみんな上手くなってくれて面白いし、
TOEIC3ヶ月で100点上がりました、とかヒアリングできるようになり、字幕見ないようになりましたとかの声に充分満足していたんです。

ところがゲストのニーズは思ったより多種多様でした。
TOEICの点数が必要、最短でマスターしたい、大学受験のヒアリングを 伸ばしたい・・等。

「うちではご要望にお応えできないので、高いお金を払って英会話スクールに行ってください」とは言えないし。

 で、手始めにギリギリの予算と、スタッフシフトを練り上げて、プライベートレッスンを作りました。

これはテキストを使うのですが、かなりの効果があがり、全くの初心者の方が毎週来られる事で中級ぐらいにはすぐになられます。

調子に乗ってスターターのグループレッスンとか、TOEICコースも作りました。

TOEICコースに関しては
3ヶ月で100点は当たり前で、まあこんなもんか・・
でも短期語学留学するよりいいよね。ワーキングホリデイの紹介でも「1年でTOEIC100点上がります!」なんてあるから
3ケ月36000円で100点伸びるのはありがたいよね。
私もサミエルに個人レッスン受けようかなぁ・・と考えてました。

ところが先日閉店直前に一通のメールが届き、愕然としました。

これは本当の話です。メールが届いた時承認として、今日はじめて見えたNさんに見ていただきました。

 最近日曜日の夕方に見えている方はお気づきでしょうが、窓際でサミエルの個人レッスンを受けていたニコニコとした小柄な美人さんがいます。

彼女がメールの差出人です。


●マネージャー様

 TOEICクラスでは大変お世話になりました。

 さて、先日6月のTOEICの結果が出ました。
 リスニング455+リーディング405=860でした。
 いまのところ、最高得点です(^^)
 リスニングは苦手だったのですが、メルティングポット効果で
 5月の390から魔法のようにスコアがあがりました★
 逆にリーディングは時間配分をミスしてしまったので、スコアダウンでした。
 7/25のTOEICではリスニングもリーディングもまあまあできたような気がしました。

 また近いうちに遊びに(勉強しに)行きたいと思いますのでよろしくお願い致します!

 Samuel、Jamesをはじめスタッフのみなさまに感謝致します。


●へっ?彼女は2ヶ月しかやってないのに・・2ヶ月で500点近く?

 ありえない・・しばらく50点の間違いではないかと思いました。
2ヶ月で500点!!コレでは「身に着けただけで彼氏ができるミラクルストーンのネックレス。今ならフェロモン香水付!!」
「置くだけで金運があがる金箔の皿。宝くじが当たったと喜びの声!!」
 と同様に疑わしいコマーシャルになる・・

 いくらなんでも あ・り・え・な・い。

 よーく よーく考えてみました。
  
「 え?ホント?自分もTOEICレッスン受けるだけで500点アップするなら受けてみよう!」と思った方

 残念でした!

 彼女はもともと英語畑の方で、読み書きは得意な方。でかなりの頑張りやさんで
お仕事と主婦業のかたわら、英語の勉強なさってたようですが、5月のTOEICの結果の悪さにうちに飛び込んでこられた方です。
多分サミエルのレッスンの他自分で努力されたんでしょう。

 MELTING POTは今までの彼女がためていらした英語力が沈んでしまってたのをもう一度掘り返しただけです。

 でも すごい。すごい。すごすぎる。

 感謝するのはこちらのほうです。きっとみんなの良いお手本になってくれる事でしょう。

MELTING POTのTOEIC LESSONで500点アップ!は彼女のように自分で努力できる人のみ。

努力する自身のない方は3ケ月で100点ぐらいで我慢してください。
 
3ケ月36000円で努力しないで来るだけで500点アップしたい方は
ミラクルストーンをどこかでお買い求めください。
 
私がビーズで作って売ってもいいけど・・・

 とにかく努力の実ったS.I.さん。本当に嬉しいです。

 お知らせありがとうございました。スタッフ一同今後も
少しでも多くの方のお役に立てるよう精進させていただきます。
| - | 22:26 | comments(0) | - | ↑TOP
Laura


Summer has come & everyday is bright & sunny!

Today at Mltpot we are very happy because we have a new teacher. Her name is Laura!

We are waiting for you!
| - | 10:50 | comments(0) | - | ↑TOP
中学英語もあやしくなってきた方へ。英会話カフェ裏技利用法


かつて英語を学校で習ったが長いブランクがある人、
好きではあるけど実力がつかなくて・・という方へ、
メルティングポット活用法。
 
私がお勧めするのは徹底的に例文の暗唱。

中学のテキストをレベルに合わせて、分からなくなったところから徹底的におぼえる。不定詞、動名詞からね。

教科書は中央線で言うと、大久保の第一教科書販売で売ってくれます。http://www.daiichikyokasho.co.jp/

ちなみにメルティングポットでは、大好きな星野道夫さんが載っているので「NEW HORIZON」を使っていて、スタッフがテキストの構成を知っているからどのあたりまで頭に入っているかをすぐに推測し、進度に合わせて会話を進めることができます。

CDも売られていますが買うほどではありません。
うちに来て、ネイティブの発音を録音してくださって結構です。
テキストは400円ぐらいです。最近の教科書はかなり会話用フレーズが入っています。

買いに行く暇のない方は注文くださればまとめて購入しています。例文の暗唱ははじめは1日5分で、3年用だと10分ぐらいです。

また、文法のほかに覚えていたら得するセンテンスもありますので、お店に私がいるときお尋ねください。

で テキスト持ち歩きはだるいので本の最後あたりのまとめをB5以下に縮小して持ち歩いてください。

そして応用力をつけたくなればボキャを入れ替えて使ってください。何度も何度も頭に入るまで使ってください。

おぼえた気になってごまかしてはいけません。

本気の方は「ラジオ英会話」の丸暗記もお勧めです。
こちらは慣れると英語を頭で翻訳せずに使えるようになります。

ただし、その日の放送はその日のうちに覚えきってください。 
これも一ヶ月400円ぐらい。レベルは自分にあったものを・・録音してリピーティングしてください。

1日30分。この時間が未来のあなたへの貯金です。

でもコレが続かない方は、テキストをザッと1週間分よんで、スタッフと試してみてください。こちらも録音OKです。

1年ぐらいで完璧に会話出来るようになりたい方には、ネイティブの個人レッスンをお勧めしています。

月2〜3回のレッスンで一通り話せますがやはりレッスン後復習をしないと定着しません。

オックスフォードのテキストで1時間びっしりの緊張感がありますが、かなり結果を出しています。

あと付箋に単語をかいて覚えられるまで家のあちこちに貼り付けておくのもお勧めです。
ご家族と一緒にお住まいの方はまず身近な人に、自分の本気をアピールしておく、良い方法だと思います。

汚い字でいいと思います。単語のほかに例文でも使えます。
覚えたら はがしてまとめてとっておき2週間たってきっちり覚えられた言葉から捨てていきます。

また、受験必修単語熟語は実際の会話でも必須です。
覚えにくいものは使って覚えてください。

最後に絶対忘れてはいけないのは、うちにきて覚えた表現は必ずその日のうちにノートを見直してください。(ノートを持ってきてください)帰りの電車やバスで・・・

うちに来てJAMES君やERISAちゃんとお友達になってるだけではいけません。きっちりものにしてください。

ネイティブと話すだけでも会話力はつきますが、よりはやく上達したい方、自分なりの方法を見つけ、人より30分努力してみてください。

とりあえず自身がない全く初めての方は、私のいる日に来てください。
筆記用具と蛍光ペンはあったほうがいいです。

それと時間管理をして週一ぐらいでも英語漬けになってみてください。
帰り道英語脳になってたらしめたものです。
 


以上まだまだ自身のない方へ・・

そうそう大学生の皆様には絶対上達していただきたいので
夏休みのフリーパスを始めました。

詳しくはホームページでご覧下さい。
| - | 18:18 | comments(0) | - | ↑TOP
清里




電話があった。「今年5月はきーひんかったけど、夏にはくるん?」清泉寮に住む京都弁の旧友からの電話・・泣けそうだった。懐かしくて。

山梨県小海線の清里をご存知でしょうか。

いまや八ヶ岳ふもとの避暑地として有名になり、中心にあるKEEP協会の運営する清泉寮は、自然保護とソフトクリームで行列が出来ています。

小泉チルドレンの合宿、紀宮様のお気に入り、天然記念物やまねの生息地、野鳥のサンクチュアリ、「西の魔女が死んだ」等 映画のロケも多いしアラスカでなくなった動物写真家の星野道夫さんも清里にゆかり深い方です。

 東京から車で3時間ほどの寒い寒いところです。そうだ、マッカサーを怒鳴った事で有名な白洲次郎さんも清泉寮の開拓に加わり、ヘブライ語の第一人者の秋吉輝夫教授も若い日に白洲さんとスコップを持って農道を作られていたとの事。

 関東大震災のあと復興支援に来たポールラッシュ宣教師が戦後再び来日し「信仰や理想主義も空っぽの胃に説くことは出来ない」といい戦後の日本の復興計画として、まず食料を確保する事にを重きを置き、清里のような高冷地でも農業が可能な事を証明するため農村コミュニティーにちからをいれました。

 KEEPという名前は彼がはじめた清里教育実験計画の事。(Kiyosato Educational Experiment Project)

1948年清泉寮が出来、農場、清里聖路加診療所、農業学校が誕生し東京ドーム40個分の広さの自然に毎年100万人が訪れます。
  http://www.keep.or.jp/ja/discover/qa.html 

 私は23歳から25歳までの青春真っ只中をこの高冷地で過ごしました。当時はポールさんの理念とか、自然保護の意識など全くなく、毎日八ヶ岳の空気を吸って吐くだけの生活でした。
お化粧化もなく、運動靴のみの生活で、本当にたらたら暮らしてました。「ただ飯ぐらい」でした。

 ホントのところ当時の仲間には会いたくないのです。無責任にちゃらちゃら働いてなまけてましたから。面白い事しかしなかったし、当時酒豪でよく酔っ払ってましたから・・

 当時の飲み仲間がどんどん前にすすんでいます。

 赤岳にドラム缶かついで登り、頂上で雪を入れてお風呂に入っていたアメリカ人JBは1988年に清里プロジェクトをフィリピンではじめ、KEEP協会が支援しています。
のん兵衛でどうしようもなかったY君が国際会議に出ており、協会自体も愛知万博で「地球市民村」として参加し、自然保護と国際協力を訴える事が出来ました。
近所の牧場でバイトしていた星野道夫君は、地球の素晴らしさを写真集に残してこの世を去り、バイト仲間もそれぞれ自分の道を進んでいるようです。

 私には何ができるかなぁ・・とまだまだ考えています。
 
 英会話カフェを始めるとき、「まったく あんたらしいなぁ」
と応援してくれた仲間を思い出し、閉店後の帰り道、清里でみたのと同じ星座を探しながら、私 間違えてないですか?とポールさんに問いかける今日この頃。

 反省しながら今日も自転車こいでます。
| - | 17:56 | comments(0) | - | ↑TOP
劉先生 再見・・


メルティングポットでスタッフから絶大な人気のある中国人の劉先生。
いろんなスタッフがいますが、彼だけがみんなから「先生」と呼ばれています。
 彼は当時一橋大学の関係者だったうちの日本人スタッフのSさんが紹介してくれてうちにやってきました。

私達の考える共通語としての英語という立場から、是非中国の方に来てもらいたいと思い、無理強いして面接させていただきました。

 はじめて合ったとき、高校生かと思うほどキラキラした笑顔で自分の異文化交流への思いを語ってくださり、こんなに誠実な人が世の中にいるのかと、驚きました。

2人で延々と三国志の話、語りにくい日中戦争の話をしてどうしてもこの人と仕事したいとこちらから頼み込んできていただく事になりました。

 開店当初は本当に暇で、よく日本語の勉強をしながら、おやじギャグも飛ばしていました。が絶対に人をそらさない人柄で彼のファンが増え、中国語講座はもちろんですが、英語でも彼のいる水曜日に来られる方が目立ちました。
 この春、奥様の御懐妊がわかったときの嬉しそうな顔は忘れられません。きっといいお父さんになられることでしょう。

 なんというんでしょう・・絶対に自分を大きく見せない、アジア特有の宝物「謙虚さ」を持ち合わせた人で 彼を通してみる大陸は偉大でした。自分がアジア人でよかったと思えました。
上海、北京ではなく青海省の自然の中できれいな空気で育ちきれいな心の人たちの中で暮らしてこられたんでしょう・・彼と話していると自分ががちゃがちゃした軽い人間におもえ泣ける日がありました。

 英会話カフェという場所柄、アメリカ、イギリス英語を目当てにきたお客様も、彼の中国なまりの英語をきいて、もはや英語はネイティブだけのものではなく共通語であると再認識した、と言ってくださいました。嬉しかったです。
 いつも控えめにニコニコとスタッフを見守ってくださった彼が
7月21日を最後に本国へ戻られることになりました。
後任には彼が一番信頼できる方をお願いしています。

スタッフ全員が 劉先生と会えたこと、感謝してそしてフィンランド、イタリア、アメリカ、そしてブータンのスタッフも先生を通して感じた中国をしっかり心に焼き付けました。

劉先生本当にみんなを支えてくださって感謝です。

再見・・
| - | 22:27 | comments(0) | - | ↑TOP
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